【二十四節氣‧春分】

春分時節東西方慶新生 文化妙合

作者:容乃加
春分時節,東西方慶新生與重生,展現文化的妙合。(Shutterstock)
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春分」在一年中是一個很有指標性的節氣,在人的生命過程中也是一個重要的精神象徵。

春分」的重要意義

在傳統中華文化中,從公元前開始就有「春分」節氣和物候的說法。二十四節氣說法起於伏羲氏,而定於周公。「春分」雖然不是一年之首、不是春天的起點(「立春」是春天的起點),然而,春分這天,太陽從正東方升起,標示著一年二十四節氣的起點。在「春分」時,從地球上觀察天空,太陽橫越過天球的黃道路徑,正由南向北穿越天球赤道,這個交點就是「春分點」,被定為黃經的零度點。

春分點通常落在陽曆年中3月20─21日前後。中國古人在《春秋繁露‧陰陽出入上下》中記載:「春分者,陰陽相半也,故晝夜均而寒暑平。陰日損而隨陽,陽日益而鴻,故為暖熱初得。」就說從這一天起,白天比黑夜一天長於一天,光明日長,希望日濃。

東西方慶新生的妙合

中國的節氣「春分」指示新生、誕生的含意;西方的逾越節、復活節的時間也都在此時節,「復活節」顯示了重生、新生的意涵。在春分時節,東西方文化對生命的理解與期待展現了妙合。

古代中國的「春分」

春分時節,晝夜均、寒暑平、天地和合,正是化育萬物、給予新生的最好時機,所以中國古來有春分一刻值千金的俗諺。春分時,古代的天子領著后妃九嬪舉行祭祀高禖的儀典。高禖也就是生育之神,《明堂月令》有記載:「玄鳥(燕子)至之日,祠于高禖,以請子。」

沈周《杏林飛燕圖》
玄鳥(燕子)春分至。圖:明‧沈周《杏林飛燕圖》。(公有領域)

中華文化講究天人合一,古代的朝廷、官員們在這春分時節,特別重視順應天地和合的節氣,不打擾萬物的生長,安養孤幼,並令衙門輕刑罰、止獄訟。(見《禮記‧月令》)

在英語和德語文化中的「復活節」

在英語和德語文化中的「復活節」是「春之節」,人們在春分時分慶祝春回大地,這是起於古代的神靈信仰,早於基督教的復活節。許多文獻指出該節日起源於人類古文化發源地之一的古巴比倫,源自對生育與戰爭女神伊什塔爾(Ishtar)的崇拜與祭祀。也有的研究認為復活「Easter」的字源和「Ishtar」有關,內含「東方的」意義。

猶太文化的「逾越節」

在猶太文化中,「逾越節」是一年中最重要的紀念節日,紀念天主祐護他們出埃及,到達福地,而獲得自由重生的事蹟(參見出埃及記五1;十二1-十三16等)。此節落在猶太教曆的一月──尼散月(Nisan),亦即春月,相當於陽曆三、四月。「逾越節」在猶太教曆從一月十四日黃昏時開始,為期七八日。「逾越節」也是歷史上猶太人獲得新生、重生的時刻。

在拉丁語系的國家民族稱復活節的語源,均衍生自猶太人的「逾越節」(Pesach)這一名詞。

春天 用蛋慶祝新生重生的風俗

不論是在中國或在世界的古文明中,都有用蛋慶祝新生、重生的風俗。

復活蛋象徵新生、重生;鬱金香象徵春天旺盛的活力。(Shutterstock)

中國立蛋

在中國大陸的一些地方,人們流傳著一句話:「春分到,蛋兒俏!」就在「春分」時來一場立蛋比賽,象徵新生命的開始。

西方復活節的彩蛋

在復活節時,人們將雞蛋染色成彩蛋,用來慶祝復活節。復活蛋象徵著新生、重生等祝福。在西方國家,人們相信蛋有兩次生命,第一次在母雞產下雞蛋時,代表著「新生」;第二次則是小雞破殼而出的時候,代表「重生」。在日耳曼文化傳播的地區,復活節彩蛋通常和復活節兔一起出現。也有人認為復活節蛋是由復活節兔子帶來的。而且,「復活節」的慶祝行事習俗源於古代,已知早於基督教耶穌基督降生之前就有了。

在日耳曼文化傳播的地區,復活節彩蛋通常和復活節兔一起出現,象徵新生和生命力。(Shutterstock)

後來,基督教中的復活節是紀念耶穌被釘死在十字架上之後第三天後奇蹟復活重生的事蹟,並以復活蛋比喻「新生命的開始」,象徵「耶穌復活、走出石墓」,以慶祝耶穌的復活。在東歐斯拉夫民族的國家,復活節彩蛋經過一筆一筆地細心彩繪,外觀都十分華麗美觀。有些斯拉夫民族的人們會把雞蛋擺在田地上滾動,期望藉雞蛋生生不息的象徵帶來豐收。

傳統的基督教的家庭會準備12顆蛋,每顆蛋裡面都有一節經文與象徵寶物,各代表了一部份的基督復活故事。在復活節,大人把蛋藏起來讓孩子去尋找;孩子找到蛋、打開蛋並找到裡面的寶物,找到信仰的「初衷」。大眾化的活動是在家裡草坪進行滾彩蛋遊戲。

復活節的紀念活動之一是在家裡草坪進行滾彩蛋遊戲。(Shutterstock)

從東西文化來看,復活節、逾越節和春分的精神有共通的妙合,在其中展現了生命新生與重生的信息。生生不息是亙古以來代代人心中的期待。更重要的是,春分時節,寄託著人們對神的精神信仰,讓生命得以堅韌,得以延續。@*$◇

─點閱【二十四節氣】系列─

責任編輯:李梅

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